US News 馃樀馃ぅ馃か Los votantes latinos est谩n siendo inundados con a煤n m谩s desinformaci贸n - VoxUS News 馃樀馃ぅ馃か Los votantes latinos est谩n siendo inundados con a煤n m谩s desinformaci贸n - VoxUS News 馃樀馃ぅ馃か Los votantes latinos est谩n siendo inundados con a煤n m谩s desinformaci贸n - VoxUS News 馃樀馃ぅ馃か Los votantes latinos est谩n siendo inundados con a煤n m谩s desinformaci贸n - VoxUS News 馃樀馃ぅ馃か Los votantes latinos est谩n siendo inundados con a煤n m谩s desinformaci贸n - VoxUS News 馃樀馃ぅ馃か Los votantes latinos est谩n siendo inundados con a煤n m谩s desinformaci贸n - Vox
Gabriella Trujillo for Vox

Los votantes latinos est谩n siendo inundados con a煤n m谩s desinformaci贸n

Los dem贸cratas culparon a la聽desinformaci贸n por sus p茅rdidas con latinos en el聽2020. Pero el problema聽tambi茅n tiene que聽ver聽con otros errores del partido.聽

Parte de la serie El poder y la potencial de los votantes latinos, presentado por The Highlight, un vertical de Vox que nos explica al mundo a trav茅s de reportajes ambiciosos.

This story is also available in English.

La distorsi贸n comienza usando las propias palabras de Joe Biden en su contra: 鈥淪er茅 uno de los presidentes m谩s progresistas en la historia de los Estados Unidos鈥, dice el entonces candidato presidencial al comienzo del video. Estampado sobre Biden durante esos tres segundos es una traducci贸n al espa帽ol de su declaraci贸n: 鈥淪er茅 uno de los presidentes m谩s progresistas en la historia de los Estados Unidos鈥. 鈥淧rogresistas鈥 se mantiene en la pantalla.

Pero las siguientes cuatro personas que invocaron la palabra en este anuncio de campa帽a de 30 segundos para el esfuerzo de la re-elecci贸n de Donald Trump en el 2020 ten铆an la intenci贸n de inspirar miedo: Hugo Ch谩vez, el ex-l铆der socialista de Venezuela, su heredero Nicol谩s Maduro, el dictador cubano Fidel Castro y el presidente actual de Colombia, Gustavo Petro. A medida que se termina el anuncio, queda la palabra - pero ahora 茅sta va seguida por 鈥減rogresistas=socialista.鈥

Biden, por supuesto, no es un socialista. Y este anuncio, publicado en YouTube en agosto del 2020, fue una muestra de unos de los mensajes pol铆ticos m谩s exitosos de la campa帽a de Trump dirigidos a los votantes latinos. Pintar a Biden como un izquierdista radical al invocar el espectro de un socialismo latinoamericano golpe贸 a la herencia de los inmigrantes de muchos votantes en el sur de la Florida quienes han huido de esos pa铆ses. Pero el anuncio tambi茅n es un ejemplo de un fen贸meno m谩s grande que siguen enfrentando las comunidades latinas: la difusi贸n de informaci贸n enga帽osa, exagerada y falsa, tanto en la red como en los medios tradicionales.

Alguna variaci贸n del anuncio de socialismo de Trump alcanz贸 a m谩s de 1,5 millones de personas en Facebook, le dio vida a los chats grupales de WhatsApp e, inevitablemente, desencaden贸 la verificaci贸nde datos por parte de los liberales, activistas y periodistas. En el 2020, millones de latinos que viven en los Estados Unidos enfrentaron un diluvio de informaci贸n falsa sobre la pol铆tica y la salud, que a menudo tuvieron que investigar por s铆 mismos.

Ahora, a medida que avanzan las elecciones intermedias del 2022, los investigadores y acad茅micos me dicen que el problema de la informaci贸n falsa y enga帽osa en la comunidad latina se est谩 generalizando, y que cada vez es m谩s dif铆cil separar la desinformaci贸n del discurso pol铆tico est谩ndar. Los dem贸cratas, quienes han culpado a la desinformaci贸n por el bajo rendimiento entre los votantes latinos, corren el riesgo de malinterpretar a煤n m谩s a los votantes latinos al confundir el problema de la desinformaci贸n con su propia falta de estrategia. Mientras tanto, los republicanos han estado muy contentos de utilizar la desinformaci贸n como arma y propagar estas mismas afirmaciones falsas.

A lo largo del 2020 y el 2021, los investigadores y acad茅micos rastrearon las mentiras, teor铆as de conspiraciones e informaci贸n falsa mientras se esparcieron a trav茅s de las redes sociales y las fuentes de noticias, tanto locales como generales, y a trav茅s de las declaraciones de pol铆ticos y personas influyentes. 驴Su conclusi贸n? Una ola de desinformaci贸n envolvi贸 a las comunidades latinas y los espacios hispanohablantes en el 2020, alcanzando a posibles votantes y los americanos ansiosos por el Covid durante un a帽o de crisis, y potencialmente afectando los resultados de las elecciones del 2020, alimentando a Trump y a los candidatos republicanos.

Muchos de estos investigadores me dicen que ya est谩n viendo nuevas teor铆as de conspiraci贸n, afirmaciones y distorsiones esparci茅ndose entre las comunidades latinas. La 煤ltima ola de desinformaci贸n, dicen ellos, ha sido alimentada por batallas culturales sobre la identidad de g茅nero y el aborto, los miedos econ贸micos apareados a la inflaci贸n y la pol铆tica acerca el medioambiente, las teor铆as de conspiraci贸n de fraude electroal y, ultimamente, las investigaciones sobre la conducta de Trump despu茅s de la elecci贸n.

鈥淢uchos millones de latinos votaron por primera vez en el 2020, y el 2022 ser谩 la primera vez que votar谩n muchos millones de latinos m谩s鈥, me dijo Jer贸nimo Cortina, profesor asociado de la Universidad de Houston. 鈥淭ienes la tormenta perfecta para que los latinos se envuelvan en todo este aspecto de la desinformaci贸n, y ellos representan un nuevo electorado que puede inclinarse hacia un partido pol铆tico.鈥

Los dem贸cratas est谩n especialmente preocupados, debido a las se帽ales de debilitamiento del apoyo latino en el 2020. Pero para los dem贸cratas en modo de campana, abordar los temas de desinformaci贸n puede tener menos que ver con la pol铆tica y la regulaci贸n, y m谩s con ganar el viejo juego la la persuasi贸n de la pol铆tica.

La desinformaci贸n ha llegado a significar muchas cosas, pero una definici贸n de un consenso acad茅mico es un buen lugar para comenzar: 鈥渆l compartir informaci贸n incorrecta y enga帽osa de manera no-intencional鈥. 鈥淒esinformaci贸n鈥 es el t茅rmino m谩s amplio para referirse a las declaraciones enga帽osas, hiper-partidistas o declaraciones incorrectas.

No se requiere intenci贸n para hacer que algo sea desinformaci贸n; una parte se propaga de manera org谩nica a trav茅s de los memes de los medios sociales y la s谩tira, el mal reportar las noticias reales y el discurso polarizado y pol铆ticamente cargado. Es distinta de la 鈥渄esinformaci贸n鈥, informaci贸n que es falsa y es creada de forma deliberada para causar da帽os a una persona, a un grupo social, a una organizaci贸n o a un pa铆s鈥. El anuncio de la campana de Trump que pinta a Biden como un socialista es un ejemplo de c贸mo la desinformaci贸n - o algo que es intencionadamente malo o enga帽oso - puede cambiar a una informaci贸n err贸nea a la vez que 茅sta se esparce a trav茅s de las redes sociales y se convierte en algo que la gente cree.

La historia de la desinformaci贸n en el 2020 puede ser dividida en dos categor铆as generales: las mentiras y las teor铆as de conspiraci贸n sobre la pandemia del coronavirus, y la informaci贸n pol铆tica err贸nea alrededor de las elecciones presidenciales del 2020. La informaci贸n falsa y enga帽osa sobre el coronavirus, el uso de cubrebocas y las vacunas, y la severidad del Covid-19 sigui贸 expandi茅ndose hasta el 2021, pero los investigadores me dijeron que estos tipos de mentiras hab铆an muerto un poco una vez el pa铆s se mov铆a a una nueva fase de las pandemia.

La desinformaci贸n pol铆tica es m谩s dif铆cil de identificar y refutar debido a los intrincados enlaces entre la pol铆tica, la persuasi贸n y cierto grado de falseamiento de la verdad. Aunque es probable que sea falso, es dif铆cil clasificar el discurso pol铆tico como la frase 鈥淏iden es un socialista鈥 que la campa帽a de Trump us贸 con tanta eficacia, en parte porque ese reclamo sugiere un juicio moral sobre Biden y las pol铆ticas liberales. Ese tipo de afirmaci贸n es m谩s dif铆cil de refutar para muchos votantes latinos quienes tienen una mentalidad conservadora.

Este tipo de discurso pol铆ticamente cargado y enga帽oso contin煤a abundando en las redes sociales, en la televisi贸n, y de figuras p煤blicas en la comunidad latina. En el 2020, surgieron las falsedades sobre temas pol铆ticos y sociales divisivos: alarmismo sobre las manifestaciones de Black Lives Matters (Las Vidas Negras Importan), teor铆as conspiratorias sobre la inmigraci贸n ilegal y las pol铆ticas progresistas de Biden y mentiras sobre el fraude electoral y la votaci贸n por correo. Ellas la regaron en las comunidades latinas a trav茅s de tuits, fotos manipuladas y porciones de videos virales, citas fuera de contexto, y transmisiones de radio y de YouTube, y estas fueron compartidas en aplicaciones de texto encriptado como WhatsApp y Telegram, grupos de Facebook , y videos de TikTok.

Los dem贸cratas empezaron a tomar el fen贸meno m谩s en serio despues del dia de las elecciones, cuando el conteo de votos y la validaci贸n de la encuesta de votantes revelaron que los republicanos hab铆an desempe帽ado mucho mejor que lo que se esperaba entre los votantes latinos a trav茅s de todo el pa铆s, especialmente en el sur de la Florida y en la regi贸n del Valle de R铆o Grande en Texas. En el sur de la Florida, donde Trump termin贸 mejorando significativamente comparado al 2016, ayud谩ndole a ganar el estado y voltear dos asientos de latinos dem贸cratas en la C谩mara de Representantes, la teor铆a de conspiraci贸n y las mentiras flagrantes hab铆an llenado el ecosistema de los medios latinos.

Esos mensajes se incrementaron despu茅s del d铆a de las elecciones. En diciembre de 2021, la Prensa Asociada (Associated Press) inform贸 sobre los titulares enga帽osos e historias fabricadas que se regaban en espa帽ol alrededor de las elecciones gubernamentales en Virginia y en Nueva Jersey, mientras que las campa帽as de mensajes anti-aborto distorsionaron la posici贸n de Biden y Kamala Harris en el tema de aborto despues del goteo de la decisi贸n de la Corte Suprema para anular Roe v. Wade este verano.

Evelyn P茅rez-Verd铆a, una estratega dem贸crata desde hace mucho tiempo quien sigue la desinformaci贸n en espa帽ol, me dijo que ella era una de los primeros investigadores en llamar la atenci贸n a la severidad del problema, incluida la propagaci贸n de las conspiraciones de de QAnon a trav茅s de cadenas de textos en WhatsApp y Telegram.

Desde entonces, ella ha monitoreado c贸mo esas plataformas han permitido nuevas olas de desinformaci贸n y la expansi贸n de teor铆as de conspiraci贸n. Despu茅s de la matanza en Uvalde, Texas, por ejemplo, P茅rez-Verd铆a vio c贸mo los rumores de que el que disparo era un transg茅nero o un inmigrante indocumentado revivieron los chats en espa帽ol en WhatsApp. Este sigui贸 un tema: La guerra cultural de la derecha sobre la identidad de g茅nero que se inici贸 al principio de este a帽o hab铆a alcanzado a estas plataformas de internet en espa帽ol. Y porque muchos de los latinoamericanos usan estas formas de comunicaci贸n, estas narrativas podr铆an propagarse con m谩s facilidad.

鈥淣osotros estamos viendo una perspectiva religiosa en muchos de los temas sociales, ataques a las comunidades LGBTQ, y enfoc谩ndose espec铆ficamente en las comunidades transg茅neras y en los ni帽os transg茅neros鈥, me dijo.

Por supuesto, muchas de estas narrativas no son 煤nicas en las comunidades latinas. Acusar a los opositores de ser socialistas, o distorsionar sus puntos de vista pol铆ticos, afecta a casi cada comunidad en una naci贸n extremadamente conectada a la red. Lo que ha cambiado es la rapidez con que un rumor falso y una historia distorsionada puede expandirse a trav茅s de los medios sociales. Y los latinos en los Estados Unidos dedican un tiempo desproporcionado a los medios sociales como WhatsApp, Twitter y YouTube comparado con otros grupos demogr谩ficos en los Estados Unidos. Lo peor es, que la comprobaci贸n de datos, la examinaci贸n y los recursos para la moderaci贸n del contenido que ya est谩n bastante d茅biles en las plataformas en ingl茅s no son aplicadas con el mismo rigor en los medios en espa帽ol.

Aunque el uso de apps con texto cifrado como WhatsApp y Telegram para difundir informaci贸n pol铆tica y debatir sobre la pol铆tica estadounidense fue relativamente nueva en el 2020, ahora la pol铆tica est谩 dondequiera en estas plataformas, y tambi茅n la desinformaci贸n. Inga Trauthig, una investigadora de desinformaci贸n de la Universidad de Texas en Austin, me dijo que ella y su equipo han seguido como la desinformaci贸n electoral - incluyendo reclamos enga帽osos sobre d贸nde y c贸mo votar, o c贸mo se cuentan los votos, por ejemplo - se propaga a trav茅s de las aplicaciones de mensajes encriptados en las comunidades de la di谩spora. Ella descubri贸 que son los hispanos y los latinoamericanos quienes m谩s utilizan estas plataformas y, por lo tanto, es m谩s probable que encuentren informaci贸n enga帽osa.

鈥淎l comienzo [de nuestra investigaci贸n], nosotros ten铆amos mucho m谩s que la gente rechazar铆a y dir铆a, 鈥淣o, este es un grupo que no est谩 supuesto a ser para pol铆ticas; 驴por qu茅 estamos hablando de Trump de repente?鈥 ella dijo. 鈥淒ebido a las funciones de compartir noticias, WhatsApp se ha convertido m谩s y m谩s en una plataforma pol铆tica.鈥

El equipo de Trauthig tambi茅n descubri贸 que m谩s desinformaci贸n se riega org谩nicamente a trav茅s de estas fuentes entre familiares y amigos, personas influyentes a peque帽a escala y redes de base.

Una complicaci贸n adicional para comprender el efecto pol铆tico de la desinformaci贸n es el hecho de que la mayor铆a de las investigaciones y el seguimiento de la expansi贸n y el efecto de la desinformaci贸n en las comunidades latinas llegan de los acad茅micos de la izquierda, estrategas liberales o grupos progresistas, quienes pueden tener un marco ideol贸gico espec铆fico, y esto puede afectar como ellos dan recomendaciones o realizan encuestas. Las personalidades de los medios de tendencia derechista, consultores y pol铆ticos republicanos quienes muchas veces difunden muchas de las narrativas enga帽osas que los vigilantes y periodistas est谩n tratando de identificar, pueden rechazar categ贸ricamente cualquier intento en mejorar un discurso p煤blico por sus puntos de vista liberales y por beneficios pol铆ticos.

Todas estas dificultades en definir la desinformaci贸n, seguir su propagaci贸n y ver quienes creen esto, el mismo presenta un reto para los investigadores y periodistas. Pero tambi茅n esto crea un gran problema para el partido pol铆tico que parece preocuparse por ello. Los dem贸cratas se arriesgan a caer en una trampa de culpar a la desinformaci贸n por la campa帽a inadecuada y las posturas pol铆ticas impopulares.

Carlos Odio, el vicepresidente senior de la firma dem贸crata enfocada en los latinos, Equis Research, dice que la desinformaci贸n en las comunidades latinas a menudo se confunden con los propios pasos en falso del partido dem贸crata en reclutar, divulgar, comunicar, hacer campa帽a y en la competencia cultural.

鈥淟o que no queremos que pase es que [la desinformaci贸n] entonces se convierta en un argumento puramente pol铆tico鈥, dijo Odio. 鈥淓n realidad, es un reto para las campa帽as y candidatos y organizaciones que terminan atrapados pensando que ellos solo est谩n perdiendo debido a la desinformaci贸n, o culpar a cualquier otro tipo de p茅rdidas de comunicaci贸n a la idea de que es todo una mentira鈥.

Hace poco, Equis public贸 los resultados de una encuesta de 2400 adultos latinos adultos, en la cual los investigadores observaron la prevalencia de un grupo de narrativas falsa que han echado ra铆z tanto en las comunidades derechas como de izquierdas, y preguntaron a los latinos c贸mo y d贸nde ellos obtienen sus noticias y conocimiento pol铆tico.

Este encontr贸 que muchos de los latinos hab铆an escuchado las narrativas falsas m谩s comunes que se hab铆an difundido en los 煤ltimos dos a帽os, y era probable que no lo creyeran. Tambi茅n descubri贸 una gran parte media que puede ser persuadido quienes no saben qu茅 pensar sobre esta informaci贸n y simplemente no est谩 muy seguro de su veracidad y si las creer铆an.

Las narrativas m谩s difundidas y conocidas (鈥淓l Presidente Trump gan贸 las elecciones del 2020 y los dem贸cratas se las robaron para Joe Biden鈥; 鈥淟a vacuna del Covid-19 es m谩s peligrosa que el mismo virus del Covid-19鈥 y 鈥 Donald Trump trabaj贸 con Rusia para robarse la presidencia en el 2016鈥) fueron los m谩s propensos a ser rechazados por las personas cuando le preguntaron si eran ciertos. Algunas de las afirmaciones que llamaron m谩s atenci贸n en los medios, como la frase 鈥淏iden es un socialista鈥 que caus贸 el mayor p谩nico en la Florida, hab铆an alcanzado s贸lo una cuarta parte de los latinos y s贸lo un 7 por ciento de todos los encuestados creyeron - alrededor de la misma cifra de personas que cre铆an que la Tierra era plana. El hecho de que tantas personas rechazaban las frases de desinformaci贸n sugiere algunas soluciones, entre ellas la efectividad de una revisi贸n de datos y los retos p煤blicos.

Pero las personas que ten铆an la mayor tendencia de creer este tipo de desinformaci贸n eran tambi茅n los encuestados con el mayor involucramiento pol铆tico: no s贸lo eran los m谩s educados, sino eran tambi茅n los m谩s dados a tener una ideolog铆a personal, y muy receptivos a las narrativas que se alineaban con ella. Eso explica el porqu茅 algunos liberales encuestados en la encuesta estaban dispuestos a creer las falsas narrativas del espectro pol铆tico de la izquierda: M谩s personas ten铆an la certeza de que Trump se coludi贸 con Rusia para robarse las elecciones del 2016 que la afirmaci贸n de la derecha de que Trump gan贸 las elecciones del 2020, y m谩s personas creyeron que Trump falsific贸 su infecci贸n de Covid a que Biden era socialista. Aunque algunos conservadores han se帽alado algunos de estos ejemplos de 鈥渄esinformaci贸n de la izquierda鈥, ellos tienden a criticar la cobertura de los medios como sesgada hacia los liberales, y como un intento de las compa帽铆as de los medios sociales para silenciarlos, en vez de asociar esto con el fen贸meno m谩s grande de la desinformaci贸n moderna.

鈥淟a creencia [en estas falsedades] proviene de consumidores quienes tienen m谩s educaci贸n universitaria y quienes est谩n m谩s involucrados en t茅rminos pol铆ticos. Son las personas quienes ya son m谩s partidistas, quienes est谩n m谩s dispuestos a creer cualquier cosa que se diga sobre el otro lado鈥, dijo Odio. 鈥淧ara los dem谩s en el medio, se trata m谩s de una cuesti贸n de incertidumbre鈥.

Las personas quienes encontraron falsas narrativas pero a la vez las trataron con escepticismo representaron al menos una cuarta parte de los encuestados en la encuesta de Equis. Son personas que podr铆an no estar en riesgo de creer informaci贸n falsa, pero para quienes la informaci贸n falsa les hace m谩s dif铆cil determinar la verdad en la pol铆tica y puede llevarlos a simplemente no participar en las elecciones. Ese medio incierto tiende a no ser hiper-partidista, y tiende a ser femenina y menor de 50 a帽os 鈥 el mismo perfil del votante latino promedio y, por casualidad, el mismo perfil del votante indeciso en muchos estados en disputa.

Pero los votantes indecisos en el electorado latino no s贸lo deciden entre partidos pol铆ticos, me dijo Odio. Est谩n decidiendo si votar谩n o no. Estos votantes de la periferia est谩n 鈥渄onde se ve el movimiento鈥 dijo. 鈥淗ay una superposici贸n aqu铆, un segmento influenciable del voto latino, y tiende a no ser los votantes los que reciben toda la atenci贸n [y] ya est谩n muy involucrados. Suelen ser los que est谩n m谩s desatendidos鈥.

El problema de la desinformaci贸n se remonta a un problema central de la pol铆tica moderna de los Estados Unidos: una falta cr贸nica de inversi贸n, un involucramiento competente en t茅rminos culturales y un entendimiento matizado de los votantes latinos. Odio y otros investigadores me dijeron que combatir a la desinformaci贸n, especialmente el tipo de desinformaci贸n que tiende a dominar el espacio digital y medi谩tico, requiere trabajo. S铆, las compa帽铆as de las redes sociales, los centros de estudios y periodistas deben continuar monitoreando, revisando datos y desacreditando las mentiras, y deben proveer un acceso m谩s f谩cil a mejores fuentes de informaci贸n. Pero los dem贸cratas y las campa帽as pol铆ticas que afirman preocuparse por el futuro de la democracia estadounidense y est谩n preocupados por perder votantes latinos deber铆an ser m谩s inteligentes y comprender mejor por qu茅 algunas de estas narrativas se pegan. Muchas de las narrativas menos extravagantes y enga帽osas que se est谩n filtrando ahora sobre la inflaci贸n, los precios de la energ铆a, la pol铆tica clim谩tica, el aborto y la identidad del g茅nero se pegan porque apelan a un conjunto central de creencias que tienen algunos latinos, y una revisi贸n de datos por parte de un periodista no lo puede remediar, dijo Flavia Colangelo, la directora de Bully Pulpit Interactive, una empresa de investigaci贸n democratica.

鈥淐uando escuchas algo como 鈥淏iden quiere que sea m谩s dif铆cil comer carne鈥 o 鈥淟as pol铆ticas clim谩ticas de Biden est谩n impactando el precio de nuestro combustible鈥, se trata de ese valor central que y, por lo general, es el control del gobierno o el miedo a que el gobierno se extralimite鈥, dijo Colangelo. 鈥淣osotros hemos encontrado [lo que ] m谩s impacta cuando hacemos nuestros m茅todos de prueba es realmente tratar de atender esa herida, en vez de ir persiguiendo ataques espec铆ficos, y tratar desmantelar cosas espec铆ficas. Cuando la herida es realmente sobre los valores que son importantes para los hispanos, 驴c贸mo podemos nosotros conectarnos con ellos en vez de simplemente ofrecerles verdades alternativas a una narrativa?

El anuncio progresista de la campa帽a de Trump nos da la misma lecci贸n: A cierto nivel, llamarle socialista a Biden podr铆a da帽ar su posici贸n entre las comunidades que tienen un trauma generacional y memorias dolorosas de la pobreza econ贸mica o de persecuci贸n pol铆tica. Pero el anuncio tambi茅n apel贸 a un grupo de creencias ideol贸gicas m谩s profundas sobre el papel del gobierno en la vida diaria, el sentido de individualismo e independencia valorado por algunos de esos votantes y la desconfianza de un candidato pol铆tico.

Todav铆a hay suficiente tiempo para que se propague m谩s desinformaci贸n pol铆tica entre ahora y las elecciones de noviembre. Las campanas se est谩n acelerando para las elecciones generales, y faltan a帽os para las pr贸ximas elecciones presidenciales. Esto tambi茅n quiere decir que hay suficiente tiempo para abordar tanto la pol铆tica como los retos pol铆ticos que crean la desinformaci贸n, y para que los dem贸cratas preocupados por el espectro de la desinformaci贸n hagan algo al respecto.

Politics & Policy

Ruben Gallego鈥檚 ready for a fight 鈥 even if the Democratic Party isn鈥檛

Features

The power and potential of Latino voters

Politics & Policy

A practical guide to winning Latino voters

View all stories in The Highlight